微生物のこと
2021.01.04

微生物とよく暮らすKOSMOSTライブラリー005:『日本発酵紀行』(読了時間 : 3分)

KOSMOSTライブラリー:小倉ヒラクの日本発酵紀行

KOSMOST 編集部が読んだ“おすすめ本”ライブラリー。
微生物が愛らしくなる本を紹介します。

 


ライブラリー 005

『日本発酵紀行』

小倉ヒラク 著, D&DEPARTMENT PROJECT, 2019年5月24日


 

発酵と、それにかかわる人間たちと

小倉ヒラクさんは、「見えない発酵菌たちのはたらきを、デザインを通して見えるようにする」発酵デザイナー。東海、近畿、瀬戸内、東北、九州……。さまざまな地を旅する著者の視線を通して、微生物による発酵の働きの多様さを、あらためて気づくことができます。

この本で特筆すべきは、微生物と関わる「人間たち」の物語かもしれません。

蔵や工場のなかで日々微生物という目に見えない謎の存在に向かい合って、悪戦苦闘している。人間の言葉が通じない微生物たちに己を委ねることによって、味わい深い食べ物をつくりだしていく

彼らに言わせれば、つくるのは人間ではなく微生物。人間は微生物たちの働く環境をつくるサポート役であるにすぎない

 

微生物は、肉眼で見えないほどの小さな生きものですが、私たちにとって、これほど大きな存在は、他にないかもしれません……。

 

旅して、旅して、きづいたこと

ページをめくるたび、私の中にも、ある人の言葉がよみがえってきました。

それは以前、仕事でお世話になっている石川県にある農業法人さんの畑にお邪魔したときのこと。

広大な無農薬畑を案内された私は、雨の日も風の日も、作物の状態を見ながら育てるお仕事は、さぞ大変なことだろうと思っていました。

しかし、農事法人の若き代表さんは、笑顔で「農家に生まれてよかったと思います。自分は生かされているな、としみじみ思います」と、言うのです。

生かされている?首をかしげた私に、代表さんは少し戸惑った様子で言いました。

「いや、だって、畑の土も、水も、自然から分けていただいているものですから。それを使わせてもらって作物ができる。それを人が食べる。まさしく、生かされていると感じます」

自然と、人間と、そして微生物と。それぞれが協働しているから、私たちは生きていくことができるのだと思います。しかし、それを忘れそうになるほど、忙しさに追われてしまう事もあります。

小倉ヒラクさんも、発酵デザイナーとして活躍するいっぽうで、旅が仕事の一環となっていき、かつての自分が得ようとしていた「未知なるもの」への視点が薄れゆくことを感じていました。

しかし、発酵と出会う旅 ――金山寺みその醸造蔵に入って微生物のリズムを感じたり、都美人の蔵仕事に参加した後の酒の味に驚嘆したり、「藍の首都」徳島で染色と発酵の関係を知ったり―― を通して、“旅して旅して旅した末の究極の風景は、雄大な自然でも壮麗な神殿でもなく、自分の心象風景なのかもしれない”と気づきます。

そして小倉ヒラクさんは、こう語ります。

人間は魚をつくりだすことができない。生み出すのは水。作物をつくることもできない。つくるのは土だ。

 

人間は、人間の力だけで生きているのではない。当たり前だけれども、大切な事を思い出させてくれた1冊でした。

 

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小野寺 洋子

KOSMOST 編集長。乳酸菌・ビフィズス菌の発酵に関わること25年以上。光英科学研究所 専務取締役、次期継承者。バイオ技術者として、乳酸菌生産物質や乳酸菌発酵技術を活用した、産学連携研究や新商品開発を行っています。地元の和光市ではイベントにも参加して、地域の方々との交流を楽しんでいます。KOSMOST では、みなさんとの対話を深めていきたいと思っています。------- Q.「微生物とともに生きるライフスタイル」で大切にしていることは? → A. 日常で視界に入る風景を見て「ここにはどんな菌が暮らしているのかな?」と思いをはせてみること。

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